Gustav Mahler (1860-1911) byl pozdně romantický skladatel a jeden z předních dirigentů své generace. Narodil se v židovské rodině ve vesnici Kalište v Čechách, ve v tehdejším Rakousku-Uhersku, nyní v České republice.

Jako skladatel působil Gustav Mahler jako most mezi rakousko-německou tradicí 19. století a modernismem počátku 20. století. Zatímco za jeho života bylo jeho postavení dirigenta nepochybně stanoveno, jeho vlastní hudba získala popularitu v Evropě (zejména v Rakousku, Německu a Nizozemsku) před druhou světovou válkou (kdy byla v těchto zemích zakázána představení). Po válce popularizovali emigrantští dirigenti jeho díla také v USA a Velké Británii a popularitu si získali, když se nahrávky staly široce dostupnými, zejména po výročních letech 1960/61.

 

Gustav Mahler (1860-1911) - Symfonie č. 1 (1888)

Tvorba Gustava Mahlera je relativně malá; protože většinu svého života bylo skládání nezbytně činností na částečný úvazek, zatímco se živil jako dirigent. Kromě raných děl, jako je pohyb z klavírního kvarteta, který složil, když byl studentem ve Vídni, jsou díla Gustava Mahlera určena pro velké orchestrální síly, symfonické sbory a vokální sólisty.

 

Gustav Mahler (1860-1911) - Symfonie č. 2 (1894)

Jeho práce byly často kontroverzní, když byly poprvé provedeny, a několik z nich dostalo kritický a populární souhlas. Mezi bezprostřední hudební nástupce Gustava Mahlera patřili skladatelé druhé vídeňské školy, zejména Arnold Schoenberg, Alban Berg a Anton Webern.